“중동산유국 사우디아라비아 탈탄소 전략” 가능할까

사우디 아람코, 2050년까지 순배출 제로 달성 목표
비평가들, 사우디 기후 계획 비난

최유진 기자 승인 2022.01.12 08:14 의견 0
(사진=AFP)


세계 4위의 석유 소비국이며, 경제 규모 세계 20위권인 사우디아라비아가 탈탄소화라는 거대한 과제를 지난해 선언했다.

사우디아라비아는 중국 정부가 설정한 동일한 목표인 2060년까지 온실 가스 배출을 제거하거나 상쇄할 것이라고 지난해 10월 22일 발표했다.

사우디아라비아의 넷제로(Net-zero) 의 야망은 40년 이내에 화석 연료 중심의 사회와 경제를 개편하며 전면적인 변화는 소비에 영향을 미치며 거의 확실하게 다양한 연료 및 유틸리티 보조금을 철회하기로 했다.

이니셔티브에는 2060년까지 온실 가스 배출량을 " 순 제로 "로 달성 하고, 앞으로 수십 년 동안 중동에 500억 그루의 나무를 심고, 이 지역을 위한 104억 달러 청정 에너지 프로젝트를 시작하는 것이 포함되었다.

에너지 전환의 변환은 사우디왕국의 전력을 공급하기 위한 저장, 충전 및 심화된 그리드와 함께 새로운 태양광 발전소의 건설과 함께 왕국의 전력 생산을 뒤엎을 것으로 전략목표를 수립했다.

사우디는 탈탄소화에 대한 진지한 약속은 왕국의 영향력을 활성화하고 탄화수소의 장기적인 역할을 보장할 수 있는 방식으로 에너지 전환을 형성하는 데 필요한 신뢰성을 제공한다고 Arab news 및 외신들이 밝혔다.

◇탈탄소화를 수행해야 하는 이유

외신에 의하면 현재 사우디의 경제와 거버넌스 시스템은 내연기관(ICE)과 제트 터빈이라는 두 가지 주요 운송 기술의 생존에 달려 있다.

이 두 가지 기술은 운송 연료 시장에서 석유의 거의 완전한 독점을 유지하고 있다. 배터리, 바이오 연료 또는 수소와 같은 대체 연료 및 기술에 의해 독점이 도전을 받을수록 사우디는 원유 수출 수익이 줄어든다.

국제 에너지 기구(International Energy Agency)가 작성한 시나리오는 2040년에 하루 4400만 배럴에서 1억4000만 배럴에 이르는 세계 석유 수요를 예상했다.

사우디는 경제를 다각화하는 것은 하나의 분명한 대응책의 일환이다. 그러나 기후 행동에 대한 세계적인 대화를 방해하기보다는 형성하는 데 관여해야 한다고 외신들은 전하고 있다.

사우디는 그 물리적인 생존을 위해 기후 행동이 성공하기 위해 필사적으로 필요합니다. 온난화가 계속되면 여름 최고 기온이 이미 화씨 120도(섭씨 49도)를 넘고 화씨 130도 (섭씨 54도)에 도달한 걸프 지역의 정전 이 대규모 사상자가 될 수 있다고 경고했다.

리야드의 이니셔티브에는 2060년까지 '순 제로' 가스 배출량과 중동에 500억 그루의 나무 심기가 포함되었다. (사진: Ahmed Jadallah/Reuters)


◇사우디아라비아, 녹색경제를 위한 비즈니스 사례

탄소중립 목표 달성을 위해 무함마드 왕세자는 2030년까지 이산화탄소보다 더 온실효과가 강한 메탄가스 배출량을 30% 줄이고, 2030년까지 탄소 배출량을 연간 2억7800만t 감축하는 것을 포함해 다양한 새로운 기후 목표에 총 1870억 달러(약 219조 원)를 투자할 방침이다.

수도 리야드를 지속 가능한 도시로 만들기 위한 프로젝트도 진행한다. 리야드에 나무 4억5000만 그루를 심는 것을 시작으로 2030년까지 리야드 자동차의 최소 30%를 전기차로 전환하는 사업을 추진할 계획이다.

이를 위해 사우디 국부펀드는 이미 최근 몇 년 간 테슬라 경쟁사로 꼽히는 루시드모터스를 포함해 전기차 관련 사업에 투자한 상태다. 사우디 정부는 이 같은 계획을 통해 향후 리야드의 탄소 배출량을 절반으로 줄인다는 구상이다.

이는 사우디가 지역 에너지 전환을 더 잘 알리고 지원하기 위해 탄소 포집 및 저장에서 기존 기술을 사용하는 능력에 중점을 둘 것임을 의미한다.

사우디는 자체 에너지 전환에 대한 비즈니스 사례를 만드는 방식으로 녹색 경제 노력을 분류하고 있다. 사우디는 국영 석유 회사와 인접 군주국은 이미 천연 가스에서 태양열 발전, 청색 및 녹색 수소 생산에 이르기까지 청정 에너지 제품을 뒷받침하기 위해 경쟁하기 시작했다.

◇사우디아라비아, 수소시장 현황

사막의 풍부한 태양 복사를 받는 빈 땅과 함께 지하 저장고는 또한 사우디아라비아를 수소 생산에 이상적인 환경으로 조성한다는 계획이다. 천연 가스를 수소와 격리 가능한 탄소 흐름으로 나누는 청색 수소 프로젝트로 만든다는 것이다.

또한 재생 가능한 전력을 사용하여 물을 수소와 산소로 전기분해하는 녹색 수소사업도 포함되었다. 탄소 제로 수소는 탈탄소화된 사우디아라비아의 산업용 연료가 될 수도 있고, 산업용 또는 운송용으로 수익성 있는 수출이 될 수도 있다는 계획이다.

kotra자료에 의거하면 Saudi Aramco는 공공 투자 기금(Public Investment Fund)의 정통한 투자자와 함께 자동차 제조업체 또는 두 곳의 협력을 통해 수소 분야를 주도 하고 있다.

사우디는 석유중심의 경제구조에서 탈피하고 수소에너지 사업 확대와 수소공급시장 선점을 위해 여러 국가 및 기업과 다양한 협력, 교류를 진행하고 있다. 특히 작년 9월 일본에 세계 최초로 블루 암모니아를 수출한 이후, 꾸준히 일본과 수소에너지 사업에 관한 교류를 이어오고 있다.

수소에너지 인프라 구축과 수소 공급망 확대를 꾀하는 일본은 수소 공급망의 안정적 확보를 위해 적극적인 활동을 펼치고 있다.

일본의 이토츠 상사(Itochu Corporation) 및 이데미츠(Idemitsu Kosan)는 사우디뿐만 아니라 UAE 아부다비 국영 석유회사(Abu Dhabi National Oil Company) 등으로부터 블루 암모니아를 수입했다.

일본의 이토추 상사는 지난 7월 아부다비 국영 석유회사와 블루암모니아의 상업적 생산에 관한 합의 후, 8월에 블루암모니아를 최초로 수입을 했다.

일본의 이데미츠 역시 같은 달 10일, 아부다비 국영 석유회사와 블루암모니아 수입에 합의했다. 지난해 3월 일본의 석유화학 회사인 에네오스 주식회사(ENEOS Corporation)는 사우디 아람코와 수소 및 암모니아 공급체인 개발 관련 MOU를 체결했다.

이번 MOU를 바탕으로 일본은 수소 생산, 운송 및 판매 등의 효율적인 개발에 속도를 높일 수 있을 것으로 기대하고 있다.

무함마드 빈 살만 사우디 왕세자가 2021년 10월 23일 사우디 수도 리야드 파예즈 뉘렐딘 에서 열린 사우디 그린 이니셔티브 포럼 개막식에서 연설하고 있다.(사진=AP)


◇외신이 바라보는 사우디의 탈 탄소전략평가는 ?

사우디가 석유 수출국을 유지하면서 순 제로를 향해 나아가려고 한다는 것입니다. 사우디는 "순환탄소경제" 를 만들기 위한 계획의 일환으로 자체 탄소 배출량을 줄이는 동시에 여전히 땅에서 석유를 가져와 전 세계에 판매하는 모순된 움직임을 정당화했다.

한편, 순 제로(net-zero) 약속은 사우디 경제의 배출량을 증가시켜 사우디 수출이 유럽 연합, 그리고 아마도 언젠가는 미국과 같은 시장에서 다가오는 탄소 국경 관세를 우회할 수 있게 된다.

석유 및 가스 산업에서 최근 발표한 탈탄소화 의제 및 이니셔티브는 중요하다. 순 제로(net-zero) 야망을 행동으로 옮기려면 리더십 팀이 석유 및 가스의 비용과 품질에 대한 기존의 초점을 넘어서 어려울 것으로 예상한다.

그러나 개별 기업과 환경의 운명은 이러한 도전에 어떻게 대처하느냐에 달려 있다.

그린피스 MENA 캠페인 매니저인 아마드 엘 드루비(Ahmad El Droubi)는 ‘FRANCE 24’ 외신을 통해 "사우디가 석유 생산량을 늘리려는 계획과 병행하기 때문에 이번 발표의 심각성에 의문을 제기한다"고 말했다.

그린피스 오스트레일리아도 AP통신에 자국의 탄소중립 선언에 대해 “경제를 탈 탄소화하면서 화석연료 사업은 성장시킬 수 있다는 거짓말에 기초하고 있다”고 비판했다.

영국 환경연구단체 ‘에너지 기후정보 유닛’도 최근 입장문을 내고 사우디의 탄소 중립 목표는 국내 배출량에만 적용되기 때문에 해외로 수출된 석유의 탄소 배출량은 계산 대상에서 제외된다는 점을 지적했다고 영국 BBC는 전했다.

또 사우디 정부가 원유와 가스 생산량 자체를 줄이지 않는 한 이번 발표의 실효성을 인정받기는 어려울 것이라고 했다.

제네바 대학원의 연구원인 Matthew Archer는 AlJazeera 외신을 통해 사우디아라비아의 "순환 탄소 경제" 계획에 대해 “화석연료의 추출과 연소를 기반으로 하는 경제가 어떤 의미에서든 '순환'될 수 있다고 생각하는 것은 터무니없다. 이것이 작동하는 유일한 방법은 아직 존재하지 않는 기술에 의존하는 것입니다.”라고 말했다.

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